Một hành trình đích thực

Phi công của UPS, Kelly Lepley kể lại câu chuyện của bản thân
Thư từ Carols Thư từ Carols Thư từ Carols

“Bạn chỉ có một cuộc đời. Bạn đang làm gì với nó?”

Đây là câu hỏi mà Cơ trưởng của UPS 747 Kelly Lepley đã tự đặt ra cho mình nhiều lần. Giờ đây, cô ấy cũng hỏi những người khác câu hỏi tương tự.

“Chúng ta đều có chuyện riêng”, cô nói. “Ai sở hữu bản quyền của nó?”

Kelly - sống tại Anchorage, Alaska - đã trải qua nhiều khúc quanh, ngã rẽ và chuyển hướng hơn cả một chiếc máy bay đang tìm hướng bay an toàn trong một cơn bão.

Cất cánh

“Tôi đã có một ước mơ trong đời - kể từ khi còn là một đứa trẻ - và đó là trở thành một nữ phi công”, cô nhớ lại. “Một ước mơ đã thành hiện thực, nhưng ước mơ kia thì không hẳn.”

Cha mẹ cô đã làm tất cả những gì có thể để hỗ trợ hành trình này. Cha của Kelly, một tài xế xe tải, đã thực hiện chuyến đi khứ hồi kéo dài 10 giờ mỗi đêm từ Bắc Michigan đến Detroit và đôi khi cô ấy cũng cùng đi.

“Hồi đó tôi đã có ba lời thề”, Kelly cười nói. “Một, tôi sẽ không bao giờ làm việc vào ban đêm (giờ đây hầu hết các chuyến bay của UPS đều vào ban đêm). Thứ hai, tôi sẽ không bao giờ phát biểu trước đám đông sau một trải nghiệm thảm hại ở trường trung học (cô ấy đã trình bày một bài diễn thuyết tại TED Talk và đã xuất hiện nhiều lần trước công chúng). Và thứ ba, tôi sẽ không bao giờ sống xa hơn về phía bắc so với vĩ tuyến 45 ở Bắc Michigan, chính xác là ở giữa xích đạo và Bắc Cực (hiện cô ấy sống ở Alaska).”

Vài năm sau, cha cô đưa Kelly đến trường cao đẳng cộng đồng địa phương ở Thành phố Traverse, Michigan, để tìm cách lấy bằng phi công tư nhân.

Kelly học trung học vào buổi sáng và trường cao đẳng vào buổi chiều. Cô đã có bằng phi công tư nhân năm 17 tuổi, chứng chỉ bay thương mại bằng phi cụ năm 18 tuổi và làm giáo viên giảng dạy sinh viên bay năm 20 tuổi. Ở tuổi 21, cô có công việc trong lĩnh vực hàng không đầu tiên với tư cách là một kỹ sư máy bay.

Mười năm sau, Kelly gia nhập UPS.

“Từ ngoài nhìn vào, ai cũng có thể nghĩ rằng tôi đã làm rất tốt; rằng tôi đã đạt được ước mơ; tôi đã thành công trong cuộc đời”, cô nói. “Tôi đã có một ngôi nhà đẹp, có hàng rào quanh sân, một người bạn đời đầy yêu thương với hai đứa con, một công ty kinh doanh bất động sản cho thuê, một trại trẻ mồ côi ở Ấn Độ với hơn 50 đứa trẻ…”

Tất cả sự hoàn hảo bên ngoài đều che giấu một bí mật, và ở tuổi 40, mọi thứ bắt đầu thay đổi trong một cơn sóng thần chuyển biến.

Những thay đổi

Kelly hôm nay đã chia sẻ: “Tôi được sinh ra với một căn bệnh gọi là rối loạn định dạng giới - một tuyên bố công khai rất khó có thể đưa ra nếu ở một thập kỷ trước. Mãi cho đến giữa những năm 90, các nhà nghiên cứu và nhà khoa học mới bắt đầu hiểu được sự phức tạp và sự khác biệt về nhận thức khi nói đến tình trạng này.

Mặc dù Kelly đã nhận ra mình là ai từ rất sớm trong cuộc đời cô ấy, nhưng có rất ít hoặc không có thông tin về điều này trong những năm 70. Để hòa nhập, cô đã học cách kìm nén bản tính thật của mình.

“Khi còn nhỏ, tôi đã nghĩ rằng nếu tôi có thể thể hiện con người mình theo giới tính của bố tôi một cách liên tục, tôi sẽ giống như ông ấy.”

Nhưng đơn giản là điều đó không hề dễ dàng. Một phép loại suy nhanh sẽ hữu ích.

“Cơ thể tôi đang sản xuất ra loại hormone này nhưng não của tôi lại không nhận được”, Kelly cho biết. “Nếu bạn có một hệ thống máy tính từ một chiếc Airbus và một hệ thống máy tính từ một chiếc 747, nếu bạn lấy ra cái này và lắp vào cái kia, nó sẽ không hoạt động được. Tương tự đối với cách bộ não của chúng ta có dây thần kinh tiếp nhận thông tin nam giới và nữ giới. Nếu bộ não của chúng ta không có các cơ quan tiếp nhận thông tin được gửi đi, thì việc phát triển sẽ rất khó khăn.”

Tuy nhiên, cuối cùng, bất chấp lời cầu nguyện của cô ấy - được là giới tính mà thế giới nhìn thấy và mong đợi cô ấy trở thành, nghiên cứu mà cô ấy đã thực hiện đã đưa cô ấy tới một bước ngoặt. Cô ấy đã chia sẻ với vợ thông tin mà cô ấy thu thập được từ các bác sĩ, rồi một cuộc ly hôn và cuộc chiến giành quyền làm cha mẹ đã xảy ra sau đó. Cô mất nhà, phần lớn tiền tiết kiệm và tiền hưu trí, chỗ đứng trong nhà thờ và nhiều người mà cô coi là bạn. Và cô ấy suýt mất các con do một trận chiến kéo dài tại tòa án.

“Chuyển đổi từ giới tính này sang giới tính khác không dành cho những người yếu tim”, Kelly chia sẻ. “Những người không hiểu biết gọi đó là ‘nhầm lẫn giới tính’, nhưng sẽ không ai chọn thực hiện một sự thay đổi mạnh mẽ như vậy chỉ đơn giản là sự nhầm lẫn.”

Nhìn lại, tiến về phía trước

Ngoài việc biết mình đã làm đúng, Kelly không có gì ngoài lời khen ngợi dành cho UPS và các đồng nghiệp UPS.

“UPS thật tuyệt vời”, cô nói, nhớ lại ngày cô phải nói với cơ trưởng của mình rằng cô đang chuyển đổi từ một người đàn ông sang một người phụ nữ. Đó không phải là một việc dễ dàng.

“Anh ấy ngăn tôi lại và nói, ‘Đừng lo lắng về điều đó ... Tôi ủng hộ bạn.” Tôi không thể diễn tả điều đó có ý nghĩa như thế nào đối với tôi khi có một người mà tôi trông đợi, nói ra điều đó. Anh ấy đã tin tưởng tôi khi mà gần như cả thế giới của tôi đang sụp đổ.”

Vào thời điểm đó, quyền lợi của cô không bao gồm phẫu thuật chuyển đổi giới tính cũng như bất kỳ điều gì khác ngoài thủ thuật thẩm mỹ. Kelly tự chi trả cho các thủ thuật. Sau đó, cô đã sử dụng kinh nghiệm này để đấu tranh cho những người khác và là công cụ trong việc giáo dục lãnh đạo UPS về nghiên cứu y tế hỗ trợ các thủ thuật. Sự ủng hộ của cô ấy đã giúp UPS đưa ra quyết định bắt đầu chi trả các cuộc phẫu thuật và điều trị hormone vài năm sau đó.

Buổi nói chuyện UPS TED của cô ấy vào năm 2015 có lẽ là điểm khởi đầu.

Trong suốt cuộc hành trình của Kelly, một bài học tiếp tục quay trở lại.

Bức tranh khảm UPS

Vài năm trước, khi đang nghỉ dưỡng ở Delhi, Ấn Độ, Kelly và nhân viên đầu tiên của cô đã đến thăm Taj Mahal.

Bên cạnh một số bức ảnh tuyệt vời, có một thứ khiến cô ấn tượng nhất - một bức tranh khảm được tạo ra từ hàng triệu viên đá quý được cắt gọt độc đáo. Khi nhìn cận cảnh, mỗi viên đá có màu sắc và hình dạng khác nhau. Nếu bạn lấy một viên đá ra khỏi nó, bạn lấy đi một bức tranh tổng thể.

Như Kelly đã nói, “Đây là sự phản ánh của cuộc sống.” 

Theo một nghĩa thực tế, nó phản ánh niềm tin của cô ấy về sự đa dạng và hòa nhập, và trong suốt sự nghiệp - và cuộc sống của mình - cô ấy đã học được hơn cả tầm quan trọng của việc sống một cuộc sống đích thực. Một điều đúng với bản thân bạn.

Cô nói: “Mỗi người trong chúng ta đều là duy nhất”. “Chúng ta khác nhau, nhưng chúng ta là một. Tôi khuyên bạn hãy là chính bạn. Sự thành thật là vô giá.”

Những câu chuyện liên quan

Powered by Translations.com GlobalLink OneLink Software