Dall'interno all'esterno

Il dipendente UPS Joe Rayburn è la prova vivente del potere dell'autenticità.
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Joe Rayburn è responsabile delle applicazioni dei clienti in UPS. Qui, racconta cosa significa per lui poter mostrare la sua personalità in ambito lavorativo.

“Non sei adatto alla nostra azienda e ai nostri principi morali”.

Quelle parole mi finirono addosso quando venni licenziato all'inizio della mia carriera professionale. Il motivo del mio licenziamento? Ero gay.

Ero giovane. Mi ero sforzato tantissimo per trovare quel lavoro. Era davvero un segno del cielo, o almeno così credevo.

Ma mi sono ritrovato senza lavoro e non a causa di prestazioni scadenti, ma semplicemente per via di chi ero.

Fu un duro colpo e l'esperienza ha lasciato un segno indelebile nel mio percorso professionale.

Così, quando ho iniziato a lavorare in UPS nel 2005, ho smesso di dichiararmi.

La difficoltà del coming out

Sono sempre stato apertamente gay dalla metà degli anni '90, quando avevo 16 anni, e avevo sempre pensato alla sessualità come ai miei capelli castani e ai miei occhi color nocciola: era una parte del mio essere. Ma ora non lo era più.

Non potersi dichiarare è terribile. Devi giocare ai pronomi. Devi sempre prestare estrema attenzione al tuo interlocutore e alle informazioni che condividi. Devi nascondere attivamente metà di ciò che sei mentre cerchi di concentrarti sul lavoro. È un enorme sforzo mentale ed emotivo.

In effetti, la Harvard Business Review ha scoperto che i lavoratori LGBTQ non dichiarati hanno il 73% di probabilità in più di lasciare l'azienda entro tre anni rispetto agli altri colleghi.

Ho visto un potenziale futuro con UPS. Era la mia prima occasione di fare carriera e non volevo metterla a rischio.

Nel giro di pochi mesi sono passato al ruolo di supervisore. Poi ho scoperto che l'orientamento sessuale era incluso nella politica antidiscriminatoria di UPS, e lo era da anni.

Rifare coming out

Quindi sono uscito allo scoperto di nuovo.

La decisione non è stata facile e mi ha provocato qualche notte insonne.

Non dimenticherò mai i momenti in cui ero seduto davanti alla scrivania dal mio responsabile vendite con la bocca secca e le mani sudate, mentre cercavo le parole giuste. Non avevo detto al mio capo qual era il motivo del colloquio, chissà cosa si immaginava.

Volevo farti sapere che sono gay e ho una relazione stabile, ho detto d'impulso, poi sono rimasto in silenzio e ho sospirato mentre aspettavo la risposta.

È stata la decisione migliore della mia vita. Avrei poi scoperto che UPS ha una cultura straordinaria e inclusiva. Mi hanno spinto a portare al lavoro tutto me stesso, la mia personalità autentica.

Questa consapevolezza mi ha tolto un peso enorme dalle spalle e ha rafforzato il mio legame con la mia famiglia UPS. È stata anche una motivazione personale a dimostrare a UPS che la fiducia in me non era stata mal riposta.

In altre parole, per UPS, non era solo la cosa giusta da fare. Era la cosa giusta da fare per il business.

Essere se stessi

Quando UPS ha annunciato la creazione dei business resource group, ho deciso di fondare un gruppo LGBTQ e alleati per offrire sostegno alle persone come me.

Nel corso degli anni, abbiamo lavorato con alcune persone incredibilmente motivate. Abbiamo passato migliaia di ore di volontariato a raccogliere decine di migliaia di dollari per i giovani senzatetto. Abbiamo riempito zaini per le famiglie a basso reddito. Abbiamo contribuito alle mense alimentari, dipinto centri di accoglienza e consegnato cibo ai malati.

Questo è successo perché lavoro per un'azienda che mi vede e mi accetta per quello che sono.

Ho avuto molte sorprese lungo la strada. Il sostegno viene da persone di tutti i colori, condizioni sociali e orientamenti sessuali.

Vorrei ricordare a tutti di far vedere a una persona LGBTQ che è accettata. Non serve un grande gesto. I momenti più significativi sono spesso i più semplici.

A me è bastato leggere la politica antidiscriminatoria di UPS, perché mi ha dato il coraggio di uscire allo scoperto.

Cerca di essere quella persona per qualcun altro: fai sapere a quella persona che le sei vicino.

In questo modo, la aiuterai a portare al lavoro ogni giorno la sua personalità autentica. Questi piccoli gesti porteranno a grandi cambiamenti.

Dopo tutto, sto vivendo in prima persona il potere di trasformazione dell'autenticità.

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