Donner une nouvelle vie aux avions avec de nouveaux cockpits

Les Browntails d’UPS font peau neuve
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La technologie évolue à une vitesse fulgurante, et ce qui était moderne et branché hier est aujourd’hui déjà dépassé.

C’est ce qu’a fait la Compagnie aérienne UPS avec sa flotte d’avions-cargo Airbus A300 il y a plusieurs années. Les 52 gros-porteurs « browntails », dont l’âge moyen est de 18 ans, ont encore beaucoup de vie devant eux. Mais l’avionique du cockpit avait besoin d’une sérieuse mise à niveau. Les systèmes de gestion de vol (FMC) utilisés actuellement pour la navigation ne disposent que de 200 kilo-octets de stockage. Si cette capacité était honorable en 1983, lorsque l’A300-600 a volé pour la première fois, elle est loin d’être suffisante à l’heure actuelle.

« Nous savions que nous devions faire quelque chose », a déclaré Ed Walton, directeur de l’ingénierie de la maintenance des avions d’UPS. « Nos techniciens de maintenance mettent à jour les bases de données FMC avant chaque vol, en fonction de la destination de l’avion. »

Chaque mise à jour prend 45 minutes, ce qui représente un temps conséquent dans une entreprise pour laquelle chaque minute compte.

UPS a répondu en proposant une mise à niveau complète qui permettra à la société de faire voler ses A300 pendant encore 20 ans.

« Plus nous nous penchions sur la question, plus il paraissait logique de prendre en compte tous les équipements du cockpit », a déclaré Ed.

Parmi ces équipements, il y avait les systèmes de gestion de vol, les écrans LCD du cockpit, la capacité d’atterrissage assisté par GPS, le radar météorologique, l’équipement de communication numérique, un ordinateur de maintenance et bien d’autres encore.

« Chez UPS, nous parlons d’être à la pointe de l’innovation. C’est un parfait exemple de cette philosophie. Une mise à niveau d’une telle ampleur n’a jamais été réalisée auparavant sur l’A300. Mais c’est la bonne décision pour prolonger la durée de vie de la flotte tout en tirant le maximum de valeur d’un actif important, » a déclaré Bill Moore, vice-président de l’ingénierie aéronautique de la Compagnie aérienne UPS.

« Chez UPS, nous parlons d’être à la pointe de l’innovation. C’est un parfait exemple de cette philosophie. »

Après avoir travaillé sur une solution aux côtés d’Airbus et de Honeywell Aerospace, UPS a reçu le premier A300 équipé d’un cockpit modernisé au mois de février. Le FMC peut désormais stocker une base de données de navigation mondiale, et sa mise à jour prend moins de cinq minutes. Les nouveaux écrans LCD du cockpit offrent beaucoup plus d’informations aux pilotes, ce qui leur permet de bénéficier d’une meilleure connaissance de la situation afin d’améliorer la sécurité. De plus, grâce à une approche modulaire et à de nouveaux systèmes électroniques, les futures mises à jour sont aussi simples que le remplacement d’une carte mère.

« Le cockpit a été modernisé et nos pilotes devraient aimer le piloter. De plus, l’avion sera beaucoup plus facile à entretenir », a déclaré Bill.

UPS commencera bientôt à mettre à jour le reste de la flotte et espère que ses 52 avions seront tous terminés à temps pour la haute saison 2022.

Regardez la vidéo ci-dessous pour en savoir plus sur cette importante mise à jour.

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