Traverser le grand bleu

Les livraisons non traditionnelles de vaccins comblent un vide important.
VaccineAmericanSomoa_UPSstories_d_Hero_1440x752px_B.jpg Traverser le grand bleu Traverser le grand bleu

Au cours des premières livraisons historiques du vaccin Pfizer-BioNTech le mois dernier, seulement 160 km séparaient l’établissement de distribution de Pfizer et l’hôpital de l’Université du Michigan, l’un des établissements de santé sélectionnés par Operation Warp Speed pour recevoir ces livraisons le premier jour.

Alors que ces premières expéditions étaient chargées pour voyager sur de courtes et longues distances à travers le pays, d’autres colis de vaccins entreprenaient un voyage moins médiatique mais plus compliqué. Certains d’entre eux ont quitté les centres de distribution Pfizer du Michigan et du Wisconsin par des températures hivernales, pour commencer leur voyage à travers le Pacifique vers des territoires américains tels que les Samoa américaines, Guam et les îles Mariannes.

Des lieux mieux connus pour leurs palmiers, leurs atolls d’eau turquoise et leur brise du Pacifique Sud. Comme les vaccins doivent rester à une température de - 80° C pendant la durée de leur cycle de vie, l’ingéniosité et le savoir-faire d’UPS ont été mis à l’épreuve.

De longs et étranges voyages

UPS effectue régulièrement des livraisons vers les territoires insulaires, mais l’itinéraire n’a rien de routinier. UPS Freight Forwarding, en coordination avec UPS Express Critical, s'est assurée que le maillage de connexions était établi.

« Il n’y a qu’un seul vol par semaine à destination des Samoa américaines », a fait savoir Joey Hanson, responsable du Groupe de ressources d'UPS Global Freight Forwarding. « Trois colis de vaccins et de la carboglace supplémentaire ont dû être rassemblés pour effectuer ce vol unique. »

Contrairement à de nombreuses destinations outremer qui sont desservies par des avions UPS, de nombreux mouvements de fret et de livraison spéciale comme les vaccins et autres envois express essentiels utilisent l’espace disponible des compagnies aériennes commerciales pour effectuer les dernières étapes du transport vers des destinations plus petites ou moins fréquentées.

Technologie et bonnes vieilles relations

Il faut vraiment s'y connaître pour pouvoir assembler les expéditions en transit, effectuer les déplacements de fret provenant de lieux différents en utilisant plusieurs compagnies aériennes et coordonner l'ensemble pour effectuer une livraison unique.

« Pour ces adresses inhabituelles, il y a moins d’avions gros-porteurs pour transporter les colis. Nous travaillons avec les compagnies aériennes en nous appuyant sur les relations que nous avons établies », indique Joey. Par exemple, les compagnies aériennes restent en contact permanent avec UPS, passent des appels téléphoniques et inspectent les conteneurs d’expédition de vaccins, apportant une attention supplémentaire aux détails.

Ces relations ne se créent pas du jour au lendemain. Elles se forgent au fil du temps et soulignent l’importance du travail effectué par le groupe Express Critical.

« De notre côté, les relations et le suivi en temps réel, le geofencing, la surveillance des déviations avec des mises à jour en temps réel des compagnies aériennes sont essentiels », poursuit Joey. «Nous ne pouvons pas simplement scanner les envois comme nous le faisons dans le système UPS. »

La technologie qui nous appartient fait également partie de l’équation. SENTRY, la solution UPS/Marken, fournit des capacités de suivi et de traçabilité en temps réel, grâce à un logiciel sur mesure qui surveille et signale l’emplacement et la température d’une expédition, élément essentiel pour les livraisons de vaccins.

L’expérience et les connaissances dont UPS bénéficie dans le cadre de ces premiers mouvements complexes joueront un rôle important pour assurer la coordination encore plus complexe et sophistiquée qui s’avérera bientôt nécessaire.

Livrer ce qui compte aux populations mal desservies

Lorsque les livraisons humanitaires de vaccins se concrétiseront, UPS s’appuiera fortement sur son expérience dans les territoires lointains. Servir les pays en développement et les populations mal desservies nécessitera des approches encore plus créatives pour tirer parti des relations, effectuer les dédouanements avec l’aide du département Affaires publiques d’UPS, et compter sur l’expertise des employés UPS.

« Au cours de la plus grande crise sanitaire de notre temps, nous travaillons en livrant ce qui compte aux quatre coins du monde », a souligné Wes Wheeler, Président d’UPS Healthcare.

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