Les damos nueva vida a los aviones con nuevas cabinas

Los aviones de UPS reciben una mejora innovadora
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La tecnología avanza a un ritmo vertiginoso, y lo que ayer era moderno y novedoso hoy no lo es.

Ahí es donde se encontraba UPS Airlines con su flota de aviones Airbus A300 hace varios años. Los 52 aviones de fuselaje ancho, con una edad promedio de 18 años, aún tienen mucha vida. Pero la aviónica de la cabina necesitaba una mejora importante. Las computadoras de gestión de vuelo (flight management computers, FMC) actuales utilizadas para la navegación tienen solo 200 kilobytes de almacenamiento. Eso estaba bien en 1983, cuando el A300-600 voló por primera vez, pero hoy no es espacio de almacenamiento suficiente.

“Sabíamos que teníamos que hacer algo”, relata el director de Mantenimiento de Aviones de UPS, Ed Walton. “Nuestros técnicos de mantenimiento de aviones están actualizando las bases de datos de las FMC con cada vuelo, dependiendo de adónde se dirija la aeronave”.

Cada actualización tarda 45 minutos, una gran cantidad de tiempo en un negocio donde cuenta cada minuto .

La respuesta de UPS es una mejora integral: un proyecto que permitirá a UPS volar sus A300 durante otros 20 años.

“Cuanto más lo pensábamos, más sentido tenía enfocar todo en la cabina”, explica Ed.

“Todo” incluía las computadoras de gestión de vuelo, las pantallas LCD de la cabina, la capacidad de aterrizaje asistida por GPS, el radar meteorológico, los equipos de comunicaciones digitales, una computadora de mantenimiento y mucho más.

“En UPS, hablamos de que la innovación nos impulsa. Este es un ejemplo perfecto de esa filosofía. Nunca antes se había realizado una mejora de estas características en el A300. Pero es la decisión correcta para prolongar la vida de la flota al mismo tiempo que obtenemos el máximo valor de un activo significativo”, dice Bill Moore, vicepresidente de Ingeniería Aeronáutica de UPS Airlines.

“En UPS, hablamos de que la innovación nos impulsa. Este es un ejemplo perfecto de esa filosofía”.

Después de trabajar con Airbus y Honeywell Aerospace para encontrar una solución, UPS recibió el primer A300 con una cabina mejorada en febrero. La FMC ahora puede almacenar una base de datos de navegación mundial y tarda menos de cinco minutos en actualizarse. Las nuevas pantallas LCD de la cabina ofrecen mucha más información a los pilotos, lo que mejora la seguridad al aumentar su conocimiento de la situación. Y un enfoque modular con nuevos componentes electrónicos significa que las futuras mejoras son tan sencillas como sustituir una placa de computadora.

“Ahora es una cabina moderna; a nuestros pilotos les encantará volar, y el avión será mucho más fácil de mantener”, explica Bill.

UPS empezará a actualizar el resto de la flota pronto y espera completar los 52 aviones restantes a tiempo para la temporada alta de 2022.

Vea el siguiente video para obtener más información sobre esta importante mejora.

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