Tras bambalinas de una entrega histórica

La resolución creativa de problemas en la distribución de vacunas
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Justo cuando parecía que todo estaba en marcha para los planes de UPS de ayudar a distribuir las vacunas contra la COVID-19, hubo que resolver un problema logístico más... y Lea Davis se esforzó para superar el desafío.

Ponemos el frío en la cadena de frío

Se ha difundido ampliamente que ciertas vacunas contra la COVID-19 deben mantenerse a temperaturas ultrafrías durante el tránsito. Pero lo que rara vez se menciona es que muchas instalaciones que deben distribuir estas vacunas no están preparadas para mantener las dosis a la temperatura requerida una vez que llegan.

¿Una solución? Enviar envíos suplementarios de hielo seco en un plazo de 24 horas desde la entrega de la vacuna, de modo que las dosis puedan recongelarse, algo difícil de hacer.

Sin tiempo que perder

Cuando se le pidió a Lea Davis, gerente de embalaje térmico, que desarrollara una solución de recongelamiento de vacunas ultrafrías, era la semana anterior al Día de Acción de Gracias. Y había muchos obstáculos que superar.

“Uno de los mayores desafíos fue simplemente la línea cronológica”, dice Lea. “Teníamos que tener el plan listo antes del 30 de noviembre”.

Esto significó la adquisición inmediata de neveras térmicas, hielo seco y cartón corrugado, de los que ya había mucha demanda debido a la pandemia.

“Ahora mismo, casi todo lo relacionado con el embalaje térmico es difícil de conseguir”, explica Mark Taylor, director estratégico de UPS Healthcare. “Gracias a sus relaciones, Lea pudo colaborar y negociar con empresas para abastecerse de estos materiales”.

Incluso la impresión de embalaje con la marca, un proceso que normalmente tarda entre dos y tres semanas, tenía que completarse en días.

"Si nuestros socios estratégicos no hubieran dicho que sí, habría sido más difícil para nosotros decir que sí", recuerda Lea. “Realmente hicieron todo lo posible para conseguirnos lo que necesitábamos”.

Ubicación, ubicación, ubicación

Otro obstáculo fue garantizar que los envíos de hielo seco pudieran entregarse en ubicaciones de dosificación en todos los estados y territorios en un día. Según Lea, UPS es el único transportista común capaz de lograrlo.  

Pero realizar todos los envíos a través de Next Day Air no era una opción debido a los límites de cantidad de hielo seco permitido en cada vuelo. Por lo tanto, los centros en Louisville, Dallas/Ft. Worth y Fontana, California, fueron seleccionados para que UPS pudiera mover los paquetes para recongelar a través de su red aérea y terrestre, cumpliendo con los compromisos del día siguiente. La preparación de tres centros de embalaje en un breve período es un desafío especialmente exigente.

Carga preciada

En una llamada con los operadores y proveedores del proyecto, Lea recalcó la importancia de lo que estaban haciendo juntos.

“Les dije: ‘Si fracasamos, las dosis de la vacuna podrían estar en riesgo. Esto podría significar que las personas no se vacunen o que tengan que esperar. Incluso las decisiones más pequeñas que tomamos tienen un impacto en la vida de las personas”, explica.

Para asegurarse de que fueran bien visibles, los envíos de recongelamiento tienen embalaje de la marca UPS Healthcare y etiquetas doradas de UPS Premier para garantizar una manipulación especial y un rastreo detallado.

En buenas manos

El servicio de recongelamiento continuará evolucionando a medida que recibamos comentarios de los centros de dosificación y que los transportistas aprendan más sobre cómo deben manejarse las vacunas. En Lea, Mark está seguro de que tiene a la persona adecuada al mando.

“Cuando tienes a alguien con su nivel de pasión y competencia, no intervienes”, cierra. “Solo le digo a Lea que me diga cuando necesite ayuda para salvar el mundo”.

 

UPS celebra el Mes de la Historia de la Mujer en marzo destacando cómo las mujeres pioneras están haciendo avanzar nuestro mundo entregando lo que importa.

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